【揭秘】从41号秀到MVP 掘金是如何发掘出“平平无奇”的约基奇?

2021-07-01 16:00:05      编辑:网络

当我们从现在回望过去时,我们就会发现2014年6月26日对掘金来说有多么重要。那天,他们在选秀大会上用41号签选中了一个叫做尼古拉-约基奇的大个子。当时,约基奇还只是一个藉藉无名的外国球员,没有人期望他能给掘金带来多少积极的变化。那个时候,掘金还处在安东尼离开后的阵痛期,球队的整体战绩一直不好,约基奇到来之后,事情开始慢慢地发生变化。

七年过去,约基奇已经成为了常规赛的MVP,他也是掘金队史上第一位获此殊荣的球员,在他的带领下,掘金也拿到了常规赛西部第三的战绩。接受The Athletic采访时,掘金总经理蒂姆-康奈利说:“选中约基奇对我们来说是件天大的好事,但我们本可以做得更好的。在41号签之前,我们手里还握着另外两个签位,但我们没有更早地选择他,我们应该更快选择他的。其实,选择约基奇是我们的一次冒险,但幸运的是,我们的决定是正确的。”

不得不说,掘金选中约基奇有一些运气成分,但这和他们自身的工作也是分不开的。约基奇被掘金摘下的十天前,有一件大事发生了,我们有必要对此进行一些介绍。米斯克-拉兹纳托维奇是约基奇登陆NBA前的经纪人,他在欧洲声名显赫。拉兹纳托维奇为BeoBasket经纪公司工作,这家公司旗下有着非常多塞尔维亚篮球界的青年才俊。2014年6月16日,拉兹纳托维奇在推特上宣称,自己将让约基奇参加当年的选秀大会。在和The Athletic记者谈话时,拉兹纳托维奇说:“当时我们还没有得到任何一支球队确定会摘下约基奇的承诺,而我不想因为他落选而承担责任,所以我才会在推特上那么说。”

拉兹纳托维奇的这条推特迅速引爆了美国篮球界,他们的反应之快会让你觉得约基奇完全不应该只是个41号秀。很快,拉兹纳托维奇的办公室和他在美国的合作对象——Excel经纪公司的电话就被打爆了,可即便如此,拉兹纳托维奇也没有很快地和某一支球队达成协议。拉兹纳托维奇说:“我希望那些球队能好好想想,而且我们也需要观望一下NBA的情况,所以我没有立刻做出决定。NBA球队们发现约基奇要参加选秀大会后,他们开始互相竞争,除了掘金,其他几支队伍也想得到他。如果有球队非常希望得到约基奇,那么主动权就在我们这一边了,这个时候,我认为不去争取一支特定球队的选秀承诺也是可行的。”

作为约基奇的经纪人,拉兹纳托维奇深得他的信任。约基奇相信拉兹纳托维奇的选择能符合自身的利益,所以他同意让拉兹纳托维奇来做决定。约基奇知道拉兹纳托维奇在这方面有很丰富的经验,所以把一切事务都交给了他去处理。那么,掘金方面又是如何做的呢?其实,丹佛和拉兹纳托维奇的关系一直都很好,2013年,他们在第二轮选中了BeoBasket公司旗下的杰弗瑞-洛文吉。拉兹纳托维奇信任掘金,掘金方面也信任他。拉兹纳托维奇认为,如果约基奇去掘金打球,将会得到很好的培养。掘金总经理康奈利说:“我们有着清晰的长期计划,所以能够得到经纪人的信任。如果我们要选择某位经纪人旗下的球员,那么我们就不会让他一直坐冷板凳。我们之前在选秀大会上得到了洛文吉,他的经纪人也是拉兹纳托维奇和Excel公司。这次经历加深了我们和他们之间的信任,当我们想在选秀大会上得到约基奇时,那段经历起到了积极的影响。”

那么,掘金又是怎样注意到约基奇的呢?这又是一个有意思的故事了。拉法尔-朱克在这一过程中扮演了关键的角色,可他那时还不是掘金的一员。初次听闻约基奇的名字时,他还只是爵士的一个无薪实习生。朱克一直想谋求一份篮球领域的工作,所以他一直在努力给NBA球队写一些关于欧洲球员的球探报告。朱克热衷于看比赛并搜集球场数据,他一直在寻找有潜力的欧洲球员。通过不断的努力,他在塞尔维亚也有了一些人脉。

之后,他开始听到约基奇的名字,并看到了他的比赛录像。2013年的6月底,朱克去现场看了U19世界杯上塞尔维亚对阵美国的比赛。有意思的是,约基奇在那场比赛中对位的球员阿隆-戈登现如今已经成为了他的队友。由于一年之后约基奇便被掘金选中,很多人便会认为朱克会对约基奇当时的表现赞不绝口,可事实并非如此。朱克回忆说:“可能我说的有点过了,但当时的他完全没有能力打NBA。如果你去看我当时写的球探报告,你会发现,我认为他很有潜力,也有可能在海外成为球星。但说实话,那个时候我完全无法想象他能在一年之后就登陆NBA。可即便如此,我还是决定对他进行长期的观察,之前我完全不了解他,但看了他的比赛之后我发现,他是一个一直都在进步的球员,所以我对他产生了兴趣。”

朱克在这场比赛过去一个月后成为了掘金的一员,他在球队里主要负责挖掘欧洲的潜力新星,而他也从那时开始为掘金工作至今。而作为国际球探,他必须要去关注一支叫做Mega Basket的球队。Mega Basket是一支在1998年由包装工厂工人们成立的球队,之后他们升级成了塞尔维亚联赛中的乙级队伍。2004-05赛季,这支球队和拉兹纳托维奇以及Beo Basket建立了合作关系,这让球队很快成为了塞尔维亚联赛的顶级强队之一。Mega Basket在2014年首次升到了亚得里亚海联赛,从那时开始算起的话,直到现在,这支球队里已经出现了11位曾被NBA选中的球员,这个人数也多于欧洲的其他任何一个篮球俱乐部。

约基奇也是其中的一员,2012年的12月,离约基奇18岁生日还有两个月的时候,他成为了Mega Basket俱乐部的一份子。拉兹纳托维奇在日常工作时会看看报纸并浏览球员们的赛场数据,以此来寻找有潜力的年轻球员。一天,他发现了一个能在比赛中拿下夸张数据的球员,于是派了一个球探前去调查,那个球员便是约基奇。虽然那个球探的调查报告并没有把约基奇吹得天花乱坠,但拉兹纳托维奇还是决定亲自去松布尔拜访他和他的家人。虽然没有看过约基奇的比赛,但在亲自拜访之后,拉兹纳托维奇决定签下这个年轻的大个子,并让他加入了Mega Basket俱乐部。

但约基奇在这支球队的前几周过得并不容易。拉兹纳托维奇说:“约基奇的身材太过瘦弱,Mega Basket的教练告诉我说,他们得先让约基奇的身体强壮起来,否则他不能进行任何的训练,那只会增加他的伤病风险。所以在前几个星期里,约基奇压根没有进行篮球方面的训练,俱乐部一直在让他训练肌肉,增强力量。约基奇那个时候的身材确实很瘦弱,连俯卧撑和一些其他的动作他都没法做。那段时间对他来说很不容易,我知道他有多热爱篮球。但在那段时间,他没有做任何和篮球有关的训练,他只能按照俱乐部的安排不断地强化自己的身体。”

在Mega Basket效力期间,约基奇养成了强硬的球风,这也对他未来的NBA生涯产生了积极的影响。Mega Basket的主教练德扬-米洛耶维奇曾经三次成为亚得里亚海联赛和欧洲篮球冠军联赛的MVP,2009年他选择退役,2012年他成了Mega Basket的主帅。作为一名身高6尺7寸的内线,米耶洛维奇以凶狠强硬的球风闻名球场,他崇尚身体对抗,打法凶猛。成为主教练后,他也将自己的打球方式传授给了球员们。朱克说:“塞尔维亚的篮球教练都很强硬,但他们对球员非常上心。他们把球员们当做自己的孩子,并花费大量的心思来教导他们。米耶洛维奇在教导约基奇时就是这样,他为此花费了大量的心血。米耶洛维奇很清楚地记得那些日子,那段时间对约基奇来说很艰难,他有时会想家,有时会对那些让身体感到疲惫的训练而感到不满。一些训练对约基奇来说很有难度,有些球员也会嘲笑他,比如说他训练之后做不了十个俯卧撑之类的,那段日子对他来说很难,队友都在进步,他也不能落下。和约基奇一样,博班-马扬诺维奇也得到了米耶洛维奇教练的帮助,那时的博班连在欧洲联赛打球的机会都没有。为了磨练球技,米耶洛维奇会让约基奇和博班在训练中对位,并会在训练时让二人遭遇失败,以此来磨练他们的意志。在这种环境下,约基奇和博班都形成了强硬的球风,这也对他们的比赛方式产生了很大的影响。”

这些磨练也让约基奇的球技得到了快速的提高,2013年2月开始,约基奇开始代表Mega Basket的U18队伍出战,贝尔格莱德未来之星锦标赛上也可以看见他的身影,联赛最佳阵容里也出现了他的名字。当年五月,约基奇正式出战塞尔维亚篮球联赛。夏天,他代表塞尔维亚出战了U19世界杯,和美国的那场比赛朱克也在现场观赛。随着2013-14赛季的深入,约基奇的表现得到了进一步的提升,他也得到了更多的上场机会。2013年11月至2014年的1月,约基奇在14场比赛中场均得到13.5分,他在这段时间只有一场比赛没有获得两双的数据。

约基奇出色的表现引起了许多人的关注,很多球探开始注意到这个来自塞尔维亚的大个球员。虽然球探们认可约基奇在2014年耐克篮球峰会上的表现,但在他参加这个峰会前,舆论对他的关注却不是很多。约基奇是世界队的一员,当时队内还有其他一些优秀的前场球员,比如卡尔-安东尼-唐斯、特雷-莱尔斯、克林特-卡佩拉和达米安-安格里斯,他们中任何一人得到的关注都要多于约基奇,大家也认为他们都会先于约基奇在首轮被某支NBA球队选中,后来的选秀大会也证明了这一点。朱克说:“我们对约基奇有了更深入的了解,然后我们开始考虑是否要选择他了,我们真的在非常认真地思考这件事。”

除了赛场表现,约基奇的训练情况也得到了一些NBA球队的肯定。在和伊曼纽尔-穆迪埃打挡拆时,约基奇展现了自己的传球技巧和远投能力,他的终结能力也非常不错,在顺下得分这方面,约基奇的表现并不输给卡佩拉。当然了,当时卡佩拉的前景更加被看好,很多人认为他甚至有机会闯进乐透区。掘金对约基奇的表现感到非常欣喜,总经理康奈利说:“我记得很清楚,那天我在车里和当时的球队副总经理阿尔图拉斯-卡尼索瓦斯说‘约基奇简直无法阻挡。’”朱克说:“约基奇那一个星期的表现实在是太出色了,我们一直在办公室里谈有关他的话题,就好像他身上有着什么魔法一样。约基奇是个出色的竞争者,他非常享受比赛。”

约基奇在那一周过去一半的时候开始霸占得分榜第一的位置,他的比赛方式和其他球员都不一样,这更显示出他是一个非常特别的球员。按照传统的观念来说,那些表现出色的球员一般都是些身材高大、运动天赋爆炸、能飞善扣的家伙,比如丹特-艾克萨姆和俾斯麦-比永博,他们就凭借着自己出色的身体天赋成为了高位秀。但约基奇和他们不一样,虽然身材高大,但他并没有爆炸的身体天赋和出色的跑跳能力,这让一些球队在选择他的道路上打了退堂鼓。

当年观看了波特兰峰会的一位NBA球队经理曾说:“我觉得,哪怕约基奇打得非常好,一些队伍还是不会看好他。他参加了那次峰会,很多球队的总经理也看了他的比赛。说实在的,约基奇打得很好,但我的总经理却不这么认为,要知道他在分析球员方面可是有着丰富的经验。我认为很多经理的看法也是这样,如果他们去看约基奇的比赛录像,他们可能会说‘他这都是些什么动作,太古怪了吧!’当他们现场看到约基奇的表现时,他们又会说出‘这家伙的身体天赋不行,速度也太慢了。’之类的话。其实,那时候我对他们的话也不会完全否定,当我看到他的一些动作时,我在想‘一个18岁而且身高6尺10寸的中锋做出这些动作好像不太对劲。’但那个时候我对美国本土之外的球员还不是非常了解,所以还无法深刻理解他的厉害之处。”

哪怕是当时耐克篮球峰会国际队的教练拉纳-罗伊,也不是非常喜欢约基奇的打球方式。罗伊和我们说:“我花了很多时间思考这个问题,那周来看比赛的有快500人,如果他们告诉当时的我约基奇现在能成为常规赛MVP,那我一定会感到不可思议。我觉得那时候没人看好他,他能取得如今的成就,掘金的培养是至关重要的。那个时候,我并没有看到他有成长为MVP的潜力,虽然我觉得他经过努力有机会在NBA立足,但即使是这样的观点,在那个时候都显得有些奇葩,更不用说他能拿下常规赛MVP了。

是的,约基奇的表现非常出色,但他还是不被人们看好。在这种大背景下,球探们开始思索到底是他们看走了眼,还是其他球员统统发挥失常了?康奈利说:“现在想想,当时他的优秀表现并不一定对他的评价起到了积极的影响,因为他的风头盖过了其他人。他在比赛中非常全能,他能躲过别人的胳膊然后得分,也能挡拆顺下得分。他能持球策应,也能在挡拆中担任二传手,还能在攻防转换时击地传球给其他人。其实,他那个时候做的事情就已经和现在一样了,只是那时他的表现还没那么成熟。所以,总的来说,我们的运气真的很好,这让我们选中了他。虽然表现出色,但他的运动天赋和比赛方式与大家传统上的认知有些出入,这使得除我们之外的大部分人都不看好他,他们觉得他很难在NBA中生存,这给了我们选中他的机会。

约基奇在峰会出场之前,很多人就已经离开了。他最终出战了15分钟,拿下了5分7板的数据,这意味着他不可能得到峰会的最有价值球员。峰会结束后,约基奇回归Mega Basket俱乐部并打完了当赛季的比赛。虽然不知道是否能被球队选中,但他还是宣布自己将参加选秀大会。拉兹纳托维奇透露。因为按照塞尔维亚的时间计算,选秀大会是在半夜,所以约基奇甚至都没能亲自见证自己被选中的那一刻。拉兹纳托维奇笑着说:“约基奇早上起来之后,我和他说‘嘿,掘金用41号签选了你。’然后他回答说‘好嘞。’”

掘金在2014年选秀大会开始前做了不少的交易,他们以自己的11号签为主体,从公牛那里换来了15号签和19号签。选秀大会上这两个签位分别为掘金带来了尤素夫-努尔基奇和加里-哈里斯。与此同时,他们还从魔术换来了阿隆-阿弗拉罗,付出的筹码则是埃文-富尼耶和56号签。虽然进行了不少操作,但掘金却一直将41号签握在自己的手中。朱克说:“那个赛季,我们有不少潜在目标。第一次参加球队的球探会议时,我就知道我们要主动出击,去为球队寻找那些有潜力的球员。在交易截止前,我们都在积极地谈论球员的未来发展问题。我们要寻找到那些百里挑一甚至是独一无二的球员,这就是我们的目标。在大量的争论之后,我们认为约基奇就是符合我们标准的那个球员,我们要选择他。

虽然掘金和约基奇在那时甚至没有正式会面过,但双方的合作可以说是已成定局。现在来看这件事的话,我们会发现,约基奇在那时就已经符合掘金多方面的需求了。康奈利说:“我们很认真地研究了选秀名单,然后得出了要选择约基奇的结论。如果我们在第一轮就选择他的话,那么他几乎不可能被其他队伍截走。但我们决定用41号签选他,在这件事情上,球队内部进行了激烈的争论。如果我们这样做,那么他有可能被其他队伍抢先选走,那么我们的计划就落空了。但我们还是这么做了,上帝保佑,我们的运气很好,之前没有人选他。虽然约基奇的运动天赋没有那么好,那时候的篮子也没有现在这么出色,但我们还是摘下了他。我们非常看重他,他有很大的发展空间,他的球商、技术以及个人品质,都很吸引我们。”

是的,掘金在2014年的选秀大会上得到了约基奇,这也是他们成功崛起的核心一步。2014年的夏季,约基奇再次来到了美国,但他却没有为球队出战夏季联赛。拉兹纳托维奇说:“那时他还没做好打NBA的准备,如果我们没有打算让他直接出战正赛的话,那么也就没必要去打夏季联赛了。”

但约基奇也没闲着,他去了加利福尼亚的圣塔芭芭拉,去参加P3 Sports Science。陪他一同前往的还有现在已经成为他妻子的娜塔莉亚和他的两位兄弟内马尼亚以及斯特拉希尼亚。那个时候,娜塔莉亚还是佛罗里达塞米诺尔州立学院排球队的一员。约基奇参加这个项目的目的很明确,他希望能改善自己的身体状况,强化自己的运动能力。朱克说:“约基奇在那儿第一次接触到了和营养、睡眠以及身体恢复相关的知识,他也开始和训练师沟通,这有利于他保证自己的健康状况,那也是他第一次发生改变。”

P3对运动员们进行了大量的测试,从过往数据来看,约基奇并没有什么过人之处。但在一些方面,却没有几个人能比他更好。P3的生物力学主任埃里克-里德斯朵夫说:“如果按传统标准来看,约基奇没什么特别的,这是明摆着的事。但他在一些方面非常出色,这点大多数人意识不到。我们做了一个关于弹跳的测试,但这并不是测试球员能跳多高,而是测他们的弹速。我们设定了6尺10的高度,然后看看他们要用多少时间达到这个高度。约基奇在弹跳高度方面比不上安德烈-德拉蒙德那样的球员,但他的弹速却是NBA强力中锋的水准。说实话,他在这方面的能力大大超出我们的想象。在弹跳能力的评价上,标准是充满多样性的。哪怕你的弹跳高度很高,但在NBA比赛中,展现这些的机会也不是很多。但弹速在很多方面是很有用的,它能帮助球员完成很多东西。”

约基奇在那个夏天发生了巨大的转变。朱克说:“约基奇开始觉得在NBA立足并非不可能了,他很喜欢在这儿生活,他会和女友以及朋友们一起出去玩,他的生活非常充实。这也是他努力的原因,也许有些人会觉得这不太真实,但只要他们能看到希望,他们就会去拼尽全力,约基奇就是这样的人。”

在被掘金选中之后,约基奇先回到了亚得里亚海联赛打比赛,他在那里展现了强大的统治力。回国首战,约基奇就用27分15板4助攻的数据帮助球队以8分优势取胜。朱克说:“我们会在YouTube上看约基奇的比赛直播,他在第一场比赛里就打得非常好,这也印证了我们选择他的正确性。我们正在看到他展现出天赋,他的表现是MVP级别的,这让我们感到非常兴奋。”康奈利说:“我的喜悦之情自亚得里亚海联赛2014-15赛季开始后就没消失过,我多次和别人说‘如果约基奇下一年参加选秀的话,那么他会成为高位乐透秀的!’我到现在都不敢相信我们已经得到他了,无论是他的篮板还是传球,都让我们兴奋不已。他在比赛中展现出的球商和天赋,都表示着他是一名极其出色的球员。”

2014-15赛季结束,约基奇成为了亚得里亚海联赛的MVP,这是他篮球生涯第一次成为联赛的MVP,但却不是最后一次。约基奇之后的篮球故事想必我们已经很清楚了,他是现代NBA历史上第一位以二轮秀身份夺得常规赛MVP的球员(虽然夺得1970年的威利斯-里德也在二轮被尼克斯选中,但他的总顺位排在选秀大会的第八位)。那么,当年的约基奇,到底是因为什么而不被大众看好呢?人们忽视了他哪些方面的优点?他的篮球技术有没有被球探注意到?当时的他是否有一些潜力还没能展现出来?又是什么在他的MVP之路上发挥着重要的作用呢?

针对这些问题,康奈利从篮球技术上给出了两方面的答案。他说:“约基奇的手比任何人都要灵巧,无论是在泳池里玩耍,还是在球场上打球,你都能感受到他那独一无二的手眼结合能力。但我觉得,大家并没有意识到他在这方面有多出色。约基奇有很长的双臂,但除此之外没有什么其他的优点了,高过篮筐的球他基本不太容易争到。他之所以能在防守端做出很多贡献,就是因为有着出色的手眼协调能力。对于泰德-威廉姆斯那样的顶级棒球击球手们,大家往往觉得他们甚至能看到棒球的接缝,我觉得约基奇也是这种类型的球员。他的处理球能力很强,他有着自己独特的处理球方式。约基奇自己就仿佛是一个算法,他能找到球场上的机会并成功利用它。约基奇在比赛时非常冷静,他能有效执行各种各样的战术。有的球员在比赛时无法展现出持续性,但约基奇不论在什么时候都能有条不紊地处理球。”

除了这两个原因,还有人认为,约基奇的进取心和好胜心也是他取得成功的重要原因。朱克说:“约基奇的朋友们也都有着强硬好胜的性格,内马尼亚是一名综合搏击选手,他的好胜心体现在方方面面,无论是游戏还是比赛都是如此。不管做什么,他们都会想着击败你,让你出丑。我觉得,这种环境一定程度上也激励了约基奇。”里德斯朵夫说:“约基奇对于自己的职业生涯有着非常清晰的考虑,同时他有着强烈的自信。刚选中他的时候,他认为自己的身体还够不上NBA的比赛强度,虽然技战术方面没有什么缺陷,但他还需要强化自己的身体素质,这也是他不愿意立刻出战夏季联赛以及NBA正赛的原因。说实话,这是我们第一次听到一个明日之星给出这样的理由,要知道,技战术素养对NBA球员来说是非常重要的,但约基奇对此却非常自信。当然,后来的一切证明他说的话完全正确。”

NBA的许多球员都有着强烈的好胜心,但约基奇却把它用不同的方式展现了出来,这也是他独一无二的地方。罗伊说:“约基奇强烈的自信心给我留下了非常深刻的印象,他在这点上和其他球员都不一样。不管何时,他的表情都像是在说‘你在想什么啊,赶快把球给我就是了。’但他不会明着这么说,他只会让你感受到这一点。他会一直让你觉得他在说‘把球给我,我解决问题给你看。’他有着常人没有的自信,他想把球控制在自己的手中。那次峰会大概有500人来球馆看球,我觉得他可能是球馆里唯一一个觉得自己能在NBA成功的家伙。”

掘金在那次选秀大会上得到了约基奇,毫无疑问,他们是幸运的一方。康奈利说:“约基奇是我心目中的最佳球员,这点毋庸置疑。他的成长经历与众不同,精彩纷呈。别人有时会问我们在那次选秀大会上到底做了什么神秘的操作,但我们做的很简单,就是用41号签拿下了约基奇,仅此而已。我们的球探出色地完成了自己的工作,先一步发现了约基奇的潜力。我们被约基奇的表现所折服,然后在选秀大会上摘下了他,这就是全过程。我们觉得,如果他推迟一年参加选秀,那么他将会冲进首轮。虽然这话有些马后炮,但我们当时就是希望得到他,然后我们做到了。”

原文:Sam Vecenie